Posted by: Dirk | March 10, 2010

The German health care reform debate (one month ago)

The plans of Germany’s secretary for health, Philip Rösler from the liberal party (FDP), to establish a per-capita flat rate for health care have run into fierce opposition. The SZ reported one month ago:

Wollte man die Kosten der von Gesundheitsminister Philipp Rösler (FDP) geplanten Kopfpauschale über die Einkommensteuer ausgleichen, drohen Firmen und Arbeitnehmern laut Finanzministerium enorme Belastungen.

Die Beamten von Finanzminister Wolfgang Schäuble (CDU) haben untersucht, wie hoch die Einkommensteuer steigen müsste, um die langfristigen Kosten der Kopfpauschale zu finanzieren. Diese liegen nach unterschiedlichen Berechnungen zwischen 20 und 35 Milliarden Euro.

Alleine um den unteren Wert zusätzlich einzunehmen, müsste der Spitzensteuersatz der Einkommensteuer auf 73 Prozent steigen und ab einem Einkommen von 120.664 Euro gelten, heißt es in einem Antwortschreiben von Staatssekretär Hartmut Koschyk auf eine Anfrage der Grünen. Wollte man 33 Milliarden Euro zusätzlich einnehmen, müsste der Spitzensteuersatz ab 179.664 Euro bei 100 Prozent liegen.

So, if flat rate health care (let’s make it shorter: freac – hm…) is financed by increasing income taxes, then according to experts of secretary of economics Wolfgang Schäuble (CDU) the marginal income tax rate would have to rise to 73% and would be applied from 120,664 euros upwards. And that is only the scenario with low costs. A scenario which is less optimistic has the marginal income tax rate reach 100% from an income of 179,664 euros upwards.

Why do I bring this up? I don’t know, moral support for Paul Krugman?

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